Η «επιστροφή του Βασιλιά» ή η επιβεβαίωση της λαϊκής ρήσης «η καλή μέρα, από το πρωί φαίνεται»; Όπως και να το δει κάποιος και οι δύο φράσεις ταιριάζουν απόλυτα στο ντεμπούτο του νέου Volkswagen Polo GTI R5 στα ράλλυ! Το αυτοκίνητο που δημιούργησε από λευκό χαρτί η Volkswagen Motorsport για το πρόγραμμα πελατών (customer sport car), για χρήση από ιδιώτες αγωνιζόμενους σε εθνικά, περιφερειακά και διεθνή πρωταθλήματα, έδειξε στην Ισπανία ότι είναι ήδη πανέτοιμο για τις Ειδικές Διαδρομές, ανεξάρτητα αν αυτές θα είναι σε χώμα ή άσφαλτο.

Εκ του αποτελέσματος, αποδεικνύεται ότι η Volkswagen ήταν τόσο σίγουρη για την εξέλιξη του Polo GTI R5, που σκόπιμα επέλεξε το Ράλλυ Καταλονίας, τον μοναδικό μικτό αγώνα του θεσμού για να κάνει το ντεμπούτο του. Στον ισπανικό γύρο του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλλυ (WRC), το νέο Polo GTI R5 έκανε εξαιρετική εντύπωση, σημειώνοντας μάλιστα πρώτους χρόνους σε ειδικές τόσο στο χώμα όσο και στην άσφαλτο, αποδεικνύοντας την ανταγωνιστικότητά του στο υψηλότερο επίπεδο που θα μπορούσε να έχει επιλεγεί. 

Οι Νορβηγοί Petter Solberg / Veronica Engan ανέβηκαν στο βάθρο, όντας τρίτοι στην κατηγορία WRC 2, ενώ οι Γάλλοι Eric Camilli / Benjamin Veillas ήταν πρώτοι σε μεγάλο μέρος του αγώνα. Στη μοναδική εργοστασιακή εμφάνιση, η Volkswagen πέτυχε απόλυτα το στόχο που η ίδια είχε προσδιορίσει: να αποδείξει την ικανότητα του αγωνιστικού αυτοκινήτου για ιδιώτες πελάτες.

Ο επικεφαλής του αγωνιστικού τμήματος της Volkswagen Motorsport, Sven Smeets δεν έκρυψε τον ενθουσιασμό του: «Είναι προφανώς φανταστικό να ξεκινά ένα νέο πρόγραμμα με τόσο καλά αποτελέσματα. Όλοι στην ομάδα μας είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι, ειδικά με ένα τόσο θερμό καλωσόρισμα που δεχτήκαμε από την οικογένεια WRC, μετά από δύο χρόνια, κάτι που φέρνει στο μυαλό μας πολλές αναμνήσεις από τέσσερις δυνατές χρονιές έως το 2016. Ο Petter και ο Eric σημείωσαν κορυφαίες επιδόσεις σε πολύ δύσκολες συνθήκες και βοήθησαν το Polo GTI R5 να κάνει ένα ηχηρό ντεμπούτο. Το να είσαι επικεφαλής σε μία ιδιαίτερα ανταγωνιστική κατηγορία όπως η WRC 2 στον πρώτο αγώνα που συμμετέχεις, και μάλιστα σε μικτό οδόστρωμα, είναι σαφές σημάδι ότι το Polo GTI R5 είναι εξαιρετικά ανταγωνιστικό. Ταυτόχρονα, γνωρίζουμε ότι το αυτοκίνητο έχει ακόμα περισσότερες δυνατότητες».

Μετά το αγωνιστικό ντεμπούτο του, ξεκινάει η επόμενη φάση για το Polo GTI R5 200 (όπως είναι η πλήρης ονομασία του) των 272 ίππων. Τις επόμενες εβδομάδες, τα πρώτα αυτοκίνητα θα παραδοθούν σε πελάτες στην Ευρώπη και τη Νότια Αμερική.